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¿Hogares sin lámparas? ¿Calles sin farolas? Iluminación bio-luminiscente

 
bioluminiscencia

No se asusten, no voy a describir un paisaje post-apocalíptico. Simplemente voy a presentar una conexión entre ciencia y diseño: la utilización de la bioluminiscencia para fines de uso cotidiano.

Sin reparar, estamos habituados a ver, cotidianamente, una serie de artefactos que utilizan la luminiscencia como recuso de iluminación. La luminiscencia es la emisión de luz por una substancia y que no está motivada por el calor. Sea por reacción química, por radiación o electroquímica, algunas substancias, con capaces de absorber fotones y liberar luz. Lo hemos comprobado en los carteles de las salidas de emergencia, en las estrellitas que iluminan la noche en las habitaciones de los niños, en las bandas de seguridad de los aviones…

No estamos tan familiarizados con los pavimentos luminiscentes. Por cierto, los pavimentos están evolucionando mucho para contribuir a una mejor gestión ambiental, como es el caso de los pavimentos fotocatalíticos, capaces de contribuir a la reducción del NOx, el SOx, Ozono y Dioxinas  ambientales. Volviendo a la iluminación, desde hace un tiempo la empresa británica PRO-TECH ha desarrollado la tecnología star-path, para tratar pavimentos con pintura luminiscente, como  el desarrollo de pavimentos que incorporan elementos luminiscentes en su composición.

Iniciativas favorables al medio ambiente y nuevos retos para el diseño: la bioluminiscencia

Ahora, llega el turno de la luminiscencia biológica. Como es conocido algunas bacterias, animales y plantas  son capaces de irradiar luz. La biolumisniscencia está presente en 17 grupos de insectos, 40 tipos de hongos y una gran diversidad de bacterias, así como en 700 animales, como el recientemente descubierto tiburón ninja.

Diversos grupos de científicos del ámbito de la ingeniería genética y de la biotecnología llevan tiempo estudiando las posibilidades que tiene la reacción entre las moléculas de luciferina (molécula) y de luciferasa (enzima) , las responsables de la emisión de luz. La oxidación de la molécula por parte de la enzima.

Desde hace una veintena de años los investigadores han tratado y finalmente, conseguido, manipular genéticamente una planta, la Arabidopsis thaliana, que ya parece en la Species Plantarum de Linneo (1753), mediante la bacteria marina bioluminiscente Vibrio fischeri .  Ahora, la compañía estadounidense Glowing Plant nos promete una Iluminación Natural sin Electricidad y ha desplegado una acción de crowdfunding. En la página web de esta compañía uno puede reservar una semilla de planta luminiscente y parece que a partir de este año 2016 ya estarán disponibles.

Aunque todavía en sus inicios, esta nueva industria de la iluminación – la de los bioleds-  promete la producción de plantas bioluminiscentes que pueden llegar a substituir la iluminación eléctrica tradicional, en el hogar y en el espacio público, con el consiguiente ahorro de energía. Estos bioleds, además, serán amigos del ambiente puesto que absorberán CO2 y tendrán un amigable impacto ambiental.

Desde el punto de vista del Diseño, estos bioleds plantean nuevos retos.

 

ANTONI REMESAR

Coordinador Carrera en Diseño en UNIBA

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