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Las claves para entender qué es la antropología

 
qué es la antropología

¿Qué es lo primero que te viene a la mente cuando oyes hablar de antropología? ¿La imagen de un especialista analizando fósiles humanos en un laboratorio? ¿La de un europeo conviviendo con una tribu indígena del Amazonas? ¿O tal vez alguien que trata de describir la gramática de una lengua que sólo se habla en una aldea remota?

Pues bien: cualquiera de estas respuestas sería perfectamente válida. Una circunstancia que responde al carácter transversal de esta disciplina, y que explicaría por qué esta disciplina  sigue siendo un concepto confuso para muchas personas. 

Para ayudar a aclarar duda, en nuestro post de hoy te traemos las claves para entender qué es la antropología y en qué ámbitos puede aplicarse.

8 tips que te ayudarán a entender qué es la antropología

1) ¿Qué es la antropología?

Como no podía ser de otro modo, y aunque ya hemos tratado el concepto de antropología en un artículo anterior, lo primero que vamos a hacer es definirlo. Podemos decir que este término sirve para designar la ciencia que estudia al ser humano de manera holística, aunando en una sola disciplina metodologías y enfoques propios tanto de las ciencias naturales como de las ciencias sociales y humanas, así como de la filosofía.

2) ¿Qué estudia la antropología?

Por lo tanto, la antropología analiza el origen y la evolución comportamientos sociales a través del espacio y el tiempo, en todas sus dimensiones. De ahí que la lingüística y la arqueología sean disciplinas asociadas a la antropología.

3) ¿Cuáles son las ramas de la antropología?

Pueden distinguirse dos grandes categorías dentro de la antropología. Por un lado, tenemos la antropología social y cultural, que estudia a los seres humanos como colectivos que viven en sociedad y que, por lo tanto son productores de cultura y, al mismo tiempo, un producto de ésta. Aquí conviene precisar que, por cultura, entendemos la capacidad de concebir el mundo de manera simbólica, de aprender y de transmitir símbolos o conceptos a otros humanos, y de transformar el entorno y la propia personalidad mediante la utilización de estos símbolos.

Y por otro lado, encontramos la antropología biológica o física, que estudia la variabilidad biológica de los grupos humanos a lo largo de su historia, sin tener en cuenta los aspectos culturales.

4) ¿Desde la antropología, se priman determinados modelos culturales sobre otros?

No. En líneas generales, los especialistas en antropología adoptan como punto de vista el relativismo cultural, que implica que cada cultura posee valor por sí misma, y que no existen culturas o formas de organización social que sean superiores o inferiores. Por lo tanto, el investigador no prioriza una cultura sobre otra, sino que se limita a describir la suya propia o la del otro cultural (es decir, todas aquellas personas que se inscriben en otros modelos de organización social).

5)  ¿A quién estudian los antropólogos?

A pesar de que la antropología física estudia seres humanos de cualquier región y de diversos períodos, en el caso de los antropólogos culturales, la mayoría suele centrar su investigación en las formas de vida no occidentales (es decir, en lo que hasta hace relativamente poco se catalogaba con la desafortunada etiqueta de culturas primitivas, superada en la actualidad gracias al relativismo cultural). Por esta razón, no debería sorprender que los indios norteamericanos, los aborígenes australianos o las tribus de África subsahariana hayan sido un objeto de estudio recurrente. Sin embargo, la creciente complejidad del mundo occidental ha diversificado el campo de actuación de los antropólogos, gracias al auge de fenómenos como el asociacionismo, los movimientos feministas o de emancipación de la mujer o los flujos migratorios. 

6) ¿Cuándo nace la antropología?

A pesar de que existen descripciones de las formas de vida en otros pueblos previas incluso a nuestra era (por ejemplo, las del griego Herodoto), se considera que la antropología se constituyó como disciplina independiente durante la segunda mitad del siglo XIX, aupada por la difusión de las teorías evolucionistas de Charles Darwin, que pasaron del terreno de las ciencias naturales al de las ciencias sociales (lo que se conoce como evolucionismo social, defendido por Herbert Spencer). Sin embargo, las críticas posteriores de antropólogos como Franz Boas hicieron que estos postulados quedaron obsoletos, y que la antropología evolucionara hacia los modelos de estudio actuales.

7) ¿Qué es la etnografía y el trabajo de campo?

La etnografía podría definirse como un estudio descriptivo de las costumbres y tradiciones de un determinado grupo social, ya sea una asociación, una comunidad o un núcleo rural o urbano.  En su elaboración, se requiere el denominado trabajo de campo (esto es, sobre el terreno), cuyo iniciador en el ámbito de la antropología fue Bronisław Kasper Malinowski, a quien se le considera el padre de la observación participante. Una de las etnografías más sobresalientes de todos los tiempos es Tristes trópicos, de Franz Boas.  

8) ¿Qué es la perspectiva del actor?

Este concepto, estrechamente ligado al de observación participante, alude al punto de vista que adquiere el antropólogo cuando estudia a un grupo humano desde dentro: esto es, participando en su día a día y  adoptando sus mismos patrones culturales.

Esperamos que estas líneas te hayan servido para conocer con más claridad qué es la antropología. No obstante, si quieres saber más sobre ésta y otras cuestiones relacionadas, en el Grado en Antropología Social y Cultural de UNIBA podrás conocer éstos y otros muchos secretos de esta apasionante disciplina. ¡Echa un vistazo a nuestro plan de estudios!

Imagen: tribu brasileña nativa (Thinkstock).

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